Lixo da pandemia: praias de SP são invadidas por máscaras

O uso contínuo de máscaras de proteção individual ajuda no combate ao coronavírus, mas pode prejudicar em outras áreas, como o meio ambiente. Os utensílios têm sido descartados de forma irregular e começam a aparecer nas faixas de areia da praia. O fato foi relatado pelo Instituto Argonauta para Conservação Costeira e Marinha que identificou o problema em praias de Ubatuba, Ilhabela e outros municípios do litoral paulista.

A organização, que atua na conservação da costa, fez o alerta por meio de seu “Boletim do Lixo”, emitido mensalmente em parceria com o Aquário de Ubatuba. Eles identificaram o descarte irregular nas areias até mesmo de máscaras estilizadas e com desenhos decorativas.

As máscaras têm componentes orgânicos e sintéticos, e o descarte incorreto tanto pode representar um risco a saúde humana, porque uma máscara de alguém contaminado ainda pode conter por algum período o vírus, quanto elas representam um risco a fauna marinha, como todo resíduo sólido humano de uma forma geral”, explica o oceanógrafo Hugo Gallo Neto, diretor executivo do Aquário de Ubatuba e do Instituto Argonauta.

Ainda segundo Neto, muitas máscaras tem tecidos sintéticos e tiras de elástico que podem prejudicar a fauna e a flora marinha por persistirem muitos anos na natureza.

Utensílio pessoal descartado de forma irregular pode prejudicar o meio ambiente.

Troca é recomendada a cada duas horas

De maneira geral, especialistas recomendam a troca das peças de duas a quatro horas após o início do uso. Após esse período, elas devem ser substituídas e higienizadas, no caso de serem reutilizáveis.

Ainda no começo do ano, o fundador do OceansAsia, grupo de conservação marinha na Ásia, fez um vídeo mostrando dezenas de máscaras coletadas em uma praia de Hong Kong.

Eu costumava ver máscaras às vezes, mas, dessa vez, elas estão por todo o lugar. Por conta da covid-19, a população passou a usar máscaras como forma de precaução. Quando você tem uma população de sete milhões de pessoas usando uma ou duas máscaras por dia, o aumento de lixo gerado vai ser substancial”, explicou.

Máscara abandonada, em meio ao lixo, em praia de Hong Kong.

Foto 1 e 2: Instituto Argonauta para Conservação Costeira e Marinha / Foto 3: OceansAsia

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