Dezenas de baleias azuis são vistas na Antártida pela primeira vez desde os anos 1980

Antes declaradas em vias de extinção, pesquisadores do British Antarctic Survey (BAS) descobriram que muitas baleias estão retornando à Ilha Geórgia do Sul, na costa da Antártida – algumas em grande número. A região, que antes era um local repleto de jubarte, baleias azuis e baleias francas do sul, chegou a perder 97% das espécies, devido à caça. No entanto, décadas de proteção ambiental graças à moratória internacional da caça às baleias – em 1982, permitiram que estas populações voltassem a crescer.

Se em 2018, a pesquisa havia registrado apenas uma baleia, neste ano já foram mais de 55. A expedição também apontou para mais de 20 mil jubarte e outras dezenas de baleias francas do sul. Segundo comunicado da instituição: “Para uma espécie tão rara, como a baleia azul, esse é um número sem precedentes de avistamentos e sugere que as águas da Antártida permanecem um importante local de alimentação para essas espécies raras e pouco conhecidas.”

No início do século 20, a Antártida foi o local preferido escolhido pela caça às baleias. Se a grande maioria das espécies do maior mamífero do mundo estava ameaçada de extinção, graças a um programa muito bem elaborado de proteção, hoje o cenário é outro. A caça às baleias hoje já não é um mercado lucrativo e as pressões ambientais são muitas. Jennifer Jackson – bióloga de baleias no BAS, não esconde a felicidade: “Após três anos de pesquisas, estamos emocionados ao ver tantas baleias visitando a Geórgia do Sul para se alimentar novamente.

A importância das baleias

No último Fórum Econômico Mundial, as baleias foram apresentadas como agentes de prevenção das mudanças climáticas. Pesquisadores estimaram que a vida de cada baleia vale cerca de U$ 2 milhões, por causa do grande papel que desempenham como depósitos de carbono. Isto acontece porque as fezes das baleias alimentam a proliferação do fitoplâncton – as algas marinhas que respiram metade do oxigênio do planeta Terra.

Gabriela Glette : Redação Hypeness

Foto: Getty Images

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